Développement du système THREATS (The Healthy River Ecosystem AssessmenT System) pour l’évaluation et la gestion adaptative des effets cumulatifs de l’activité humaine sur les eaux douces au Canada

Monique Dubé, professeure auxiliaire, Canadian Rivers Institute, Université du Nouveau-Brunswick; coordonnatrice de projet, amélioration des performances environnementales, pétrole lourd de Shell , 2008 - 2012
Enjeu

L’état de l’environnement est constamment modifié des suites d’événements naturels et d’origine anthropique. Il ne s’agit pas toujours d’effets directs, mais plus probablement d’effets cumulatifs. L’évaluation des effets cumulatifs du développement sur un bassin hydrographique est donc tout un défi, car il faut tenir compte des types et des intensités de développement sur le paysage dans l’espace et dans le temps. Il faut aussi mesurer les indicateurs des conditions aquatiques, notamment la qualité de l’eau et des sédiments, de même que de la diversité, de l’abondance et de la santé du biote. Les indicateurs des conditions aquatiques doivent être comparés à des critères de référence pour déterminer si des changements sont survenus. Cela permet d’une part d’orienter les recherches sur les mécanismes potentiels et les sources responsables de ces changements et d’autre part d’indiquer aux décideurs les besoins en matière de suivi. Il n’existe pas de processus clair et testé sur le terrain pour l’évaluation des effets cumulatifs (EEC) dans les milieux aquatiques au fil du temps, à l’échelle des bassins hydrographiques.

L’équipe du projet, sous la direction de Monique Dubé, a abordé la question de l’évaluation, de la prédiction et de la gestion des effets cumulatifs de nombreux agents de stress qui affectent la qualité et la quantité de nos eaux de surface. L’objectif était d’élaborer un cadre permettant d’évaluer les effets cumulatifs des activités humaines sur les bassins versants au Canada. Grâce à ce cadre, l’EEC serait moins axée sur un projet en particulier et fournirait une base d’information régionale pour répondre aux principales préoccupations, cerner les possibilités d’économies et réduire la duplication des efforts en ce qui concerne les exigences de surveillance actuelles.

Projet

The conceptual framework developed for assessing the cumulative effects of man‐made developments on Canadian watersheds brings together two very different perspectives of cumulative effects assessment: effects‐based and stressors based approaches. Effects‐based approaches to CEA examine changes in indicators of aquatic condition and water quantity; while stressor based approaches have developed with the environmental assessment process to examine the impact of development activities on the landscape over time and space. These two approaches have previously remained separate due to fragmentation, a lack of mutual understanding, and a lack of guidance and standards.

Data has been gathered from a wide variety of sources to implement the framework in six target watersheds across Canada.   These watersheds include the Saint John River (NB), Grand River (ON), South Saskatchewan River (SK, AB), the Athabasca River (AB), the Yukon River (YT), and the Fraser River (BC).  Centralizing access to monitoring data across agencies was an important step to implementation. 

A legacy software tool, The Healthy River Ecosystem AssessmenT System (THREATS) has been developed to ensure translation of the research knowledge to the user community.   With this tool, existing monitoring data can be used to look at effects and determine if there are perturbations outside of the normal range of variability, and to identify effects based changes (‘hot spots’ and ‘hot moments’).  The ultimate goal is to have THREATS be the national real-time assessment tool for watershed effects.

Produits
  • Development of a framework for assessing the cumulative effects of man‐made developments on Canadian watersheds.   
  • Development of a legacy software tool, The Healthy River Ecosystem AssessmenT System (THREATS) to ensure translation of the research knowledge to the user community
  • Several meetings with partners have been held.  The audiences are intentionally small and focused (less than 20) as they are deep dives into application and use of the CEA framework and THREATS tool for end user needs.  Meetings have been held with:
    • Environment Canada
    • Alberta Environment
    • ALCES Group
    • Canada`s Oil Sands Innovation Alliance

This project has resulted in several publications:

-          Several publications on the program are available from Environment Canada (Environment Canada, 22 March 2011, Cat. No.: En14‐42/2011E‐PDF, ISBN 978‐1‐100‐18471‐5. 90 pp) .The framework in the program is the framework developed from this CWN-funded research.

-          Dube et al., 2013. A Framework for Assessing Cumulative Effects in Watersehds: An Introduction to Canadian Case Studies. IEAM, in press.

-          Dubé M, Wilson JE. 2012. Accumulated State Assessment of the Peace-Athabasca-Slave River System. IEAM, in press. Requested by Government of the NWT to support transboundary water negotiations with the Province of Alberta.

-          Dubé M, Wilson JE, Waterhouse J. 2012b. Accumulated State Assessment of the Yukon River Watershed: Part II Quantitative Effects-Based Analysis Integrating Western Science and Traditional Ecological Knowledge. IEAM in press. Requested by the Yukon River Intertribal Watershed     Council to link Traditional Knowledge and Western Science.

Résultats
  • Significant change in practice as many levels of government have provided the team with access to data. This allows for centralizing access to information on cumulative effects.  Environment Canada alone has provided access to their entire national data set and every province has also given access to their water quality data. Being able to go to a single place online to get that information has significantly changed how researchers obtain data. 
  • Review of the oil sands monitoring program.  In addition, the team’s statistical effects-based approach is being used by Alberta Environment in their Water Quality Management Framework (WQMF) for the South Saskatchewan River Basin region.
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Équipe de Recherche et Partenaires:

Équipe de Recherche

Monique Dubé, professeure auxiliaire, Canadian Rivers Institute, Université du Nouveau-Brunswick; chef, Environmental Risk Management Lead – Water, Sustainability Division, Total E&P Canada Ltd.
Cherie Westbrook, professeure agrégée, Université de la Saskatchewan
Hans Schrier, professeur émérite; Université de la Colombie-Britannique
Bram Noble, professeur; Université de la Saskatchewan
Kelly Munkittrick, professeur et titulaire de chaire de recherche du Canada; Université du Nouveau-Brunswick
Mark McMaster, professeur auxiliaire; Université de Waterloo et chercheur scientifique, Environnement Canada
Leland Jackson, professeur et directeur général, ACWA et Université de Calgary
Peter Duinker, professeur et directeur, School for Resource and Environmental Studies. Université Dalhousie

Partenaires

Environnement Canada
Ville d’Abbotsford
Ville de Calgary
District de North Vancouver
Ministère de l’Environnement de la Saskatchewan
Gouvernement des Territoires du Nord-Ouest

RESEARCH SUMMARY
(5-page report)

Cover Image English Dube End User Report